Messagerie instantanée

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Histoire de la messagerie

Les hommes cherchent à communiquer depuis longtemps, mais ils n'ont pas toujours été aussi efficaces qu'aujourd'hui.

En 1800, envoyer un message de Londres à Calcutta prenait deux ans. On écrivait une lettre et la confiait à un bateau à voiles, qui naviguait le long des côtes occidentales de l'Europe, de l'Afrique, passait le cap de bonne espérance, remontait le long des côtes orientales de l'Afrique, puis à travers l'océan indien, ... avec probablement des arrêts dans presque tous les ports.

En 1914, envoyer le même message prenait un mois. Le canal de Suez avait ouvert, et les bateaux à vapeur traversaient la méditerranée pour atteindre la mer rouge. Grande innovation.

Dans les années 80, FedEx et autres étaient capables de transmettre le même message en deux jours.

Au début des années 90, quand Internet a été ouvert à l'utilisation commerciale, l'utilisation de l'email s'est généralisée, avec un temps de transport de l'ordre de 10 minutes (dépendant du nombre de serveurs intermédiaires, et de la fréquence avec laquelle vous regardez votre boite aux lettres).

Puis vint la messagerie instantanée

Puis la messagerie instantanée apparut. Elle apporta :

  • la vitesse : chaque message passait de Londres à Calcutta en quelques dixièmes de secondes (et presque toujours en moins d'une seconde)
  • le statut : on peut savoir quand la personne avec qui on veut parler est en ligne, et si elle est en face de son ordinateur ou s'est absentée.
  • la discussion en temps réel : on peut discuter en temps réel avec son interlocuteur, quasiment comme dans une conversation téléphonique.

Tous les systèmes de messagerie instantanée ont leurs racines dans le même protocole : l'ancien, mais encore populaire Internet Relay Chat (IRC). ICQ, créé par l'entreprise israélienne Mirabilis, sortit en 1996 avant d'être racheté en 1998 par AOL. Arrivèrent ensuite AOL Instant Messenger (AIM), Microsoft Messenger (MSN), Yahoo! Messenger, et Jabber.